Ella Fitzgerald, in uscita concerto inedito del 1962

Verve Records annuncia l’uscita di una stellare, inedita registrazione dal vivo dalla First Lady of Song: Ella Fitzgerald. The Lost Berlin Tapes furono registrati – incredibilmente sia in mono che in stereo – allo Sportpalast di Berlino il 25 marzo 1962: Ella, al massimo della forma, è accompagnata da un trio guidato dal pianista Paul Smith, con Wilfred Middlebrooks al contrabbasso e Stan Levey alla batteria.
Ella: The Lost Berlin Tapes sarà pubblicato da Verve Records il 2 ottobre 2020. Ascolta QUI primo singolo “Mack The Knife”.

C’era qualcosa di speciale in Berlino: qualcosa in grado di ispirare Ella a dare il meglio di sé. Nel febbraio del 1960 aveva tenuto un concerto al Deutschlandhalle, pubblicato con grandissimo successo con il titolo Mack The Knife: Ella in Berlin, uno dei suoi album più celebrati e venduti, vincitore di due Grammy® ed entrato nella Grammy® Hall of Fame. Due anni dopo quello storico concerto, Ella tornò nella stessa città al culmine della sua carriera, nel corso del suo più lungo tour europeo. Affiancata dalla sua fedele sezione ritmica (Paul Smith, Wilfred Middlebrooks e Stan Levey) Ella – al top della forma, un mese prima del suo 45° compleanno – offrì un set elettrizzante. Ella: The Lost Berlin Tapes è un vero gioiello nello scrigno del tesoro dell’impresario e fondatore della Verve Records, Norman Granz. Come manager della grande cantante, aveva l’abitudine di registrare Ella dal vivo – a volte per usi radiofonici, a volte in vista di una pubblicazione su disco, o anche solo per tenere il nastro. Questa particolare registrazione è stata incredibilmente catturata sia in mono che in stereo, e così in questa serata di marzo Sportpalast di Berlino troviamo Ella alle prese sia con gemme poco conosciute così come con grandi successi del suo abituale repertorio. Uno di quei successi è stato “Mack The Knife”. Se Ella – come è noto – aveva incespicato nel cantare il testo nella registrazione del 1960, qui non ha esitazioni. A parte il fatto di non ricordare il nome della città che la sta ospitando. Nella registrazione, con fascinosa disinvoltura, dice infatti “Signore e signori, che imbarazzo. È qui che ho cantato per la prima volta ‘Mack The Knife’ e adesso nel momento in cui dovrei citare la città, ho un vuoto di memoria!” Il pubblico è comunque ammaliato. Quel fascino unico, quell’energia, quella maestria sono palpabili in tutta questa registrazione dal vivo, che si apre con “Cheek To Cheek”, seguita dalla più rara “He’s My Kind of Boy”. Dopo il suo travolgente intervento scat in “Jersey Bounce”, Ella passa a una toccante ballad del Great American Songbook, “Angel Eyes”. Non manca un successo di Ray Charles come “Hallelujah, I Love Him So”, nella cui seconda parte Ella ha modo di sfoderare le sue capacità di improvvisatrice. (Vedi qui sotto la tracklist completa). Questa incredibile performance sarà pubblicata su in CD, LP e formati digitali.

Verve. Fondata nel 1956 dall’impresario Norman Granz, Verve Records nel corso degli anni è divenuta il teatro di alcune delle nodali esperienze pionieristiche nel campo del jazz, del blues e del pop. Citiamo, tra i tanti che ne hanno preso parte, Ella Fitzgerald, Billie Holiday, Nina Simone, The Velvet Underground, Frank Zappa, Dizzy Gillespie, Sister Rosetta Tharpe, Oscar Peterson e Sarah Vaughan. Oggi, l’etichetta prosegue in questa tradizione con artisti che rispondono al nome di Jon Batiste, Diana Krall, Harry Connick, Jr., Bettye LaVette e Joey Alexander.

Ella Fitzgerald
Ella: The Lost Berlin Tapes

Cheek To Cheek
He’s My Kind Of Boy
Cry Me A River
I Won’t Dance
Someone To Watch Over Me
Jersey Bounce
Angel Eyes
Clap Hands, Here Come Charlie
Taking A Chance On Love
C’est Magnifique
Good Morning Heartache
Hallelujah, I Love Him So
Hallelujah, I Love Him So (Reprise)
Summertime
Mr. Paganini
Mack The Knife
Wee Baby Blues